Introduction

La construction du canal Rideau mobilisera des ouvriers venus du Haut et du Bas-Canada, d’Angleterre, d‘Écosse et d’Irlande. Très vite, les travailleurs se regrouperont en fonction de leur origine ou de leur affiliation; ces alliances auront l’avantage de créer un climat de camaraderie et de sécurité dans les périodes difficiles, mais elles exacerberont aussi les tensions entre les groupes. Les disparités économiques entre les habitants bien nantis de la haute ville et les pauvres travailleurs de la basse ville deviendront rapidement une source de conflits; les différends entre groupuscules de travailleurs sur des questions de politique, de religion et de culture ne tarderont pas à provoquer des incidents de plus en plus fréquents, et violents. Même si ces tensions finiront par s’apaiser avec le temps, rien ne garantissait que la jeune ville de Bytown deviendrait une ville administrative calme et paisible.

Les autorités locales»